Uruguay

Teatro Solis (Montevideo)

      

 

Uruguay (del idioma guaraní "río donde vive el pájaro") ofrece inagotables paisajes naturales así como riquezas históricas, a escasos kilómetros de distancia de cualquier punto geográfico, convirtiéndolo en un destino natural por excelencia. Playas paradisíacas esperan a los amantes de la tranquilidad y otras más concurridas reciben a quienes buscan diversión o simplemente disfrutar de la vida social.

La República Oriental del Uruguay toma el nombre de su ubicación al oriente del río Uruguay. Este factor geográfico y razones históricas determinaron que se llamase "orientales" a los uruguayos, aunque el Uruguay es un país que pertenece al Hemisferio Occidental.
Praderas naturales o extensos bañados, aguas termales u oceánicas, monumentos históricos considerados patrimonio de la humanidad, actividades diversas como el avistamiento de aves o de ballenas, son sólo algunas de las opciones que Uruguay le ofrece al visitante.

La conservación y cuidado del medio ambiente, lo posicionan dentro de los países con mejores indicadores de sustentabilidad, reconocido por múltiples organismos internacionales.

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GEOGRAFÍA

Uruguay está comprendido entre los paralelos 30º y 35° de latitud Sur y los meridianos 53° y 58° de longitud Oeste.
Dividido administrativamente en 19 departamentos, tiene una superficie de 176.215 kilómetros cuadrados. Al norte y noreste limita con Brasil, al oeste limita con Argentina separado por el Río Uruguay; y por el sur tiene costas sobre el Río de la Plata y el Océano Atlántico.
Cuenta con más de 120 mil kilómetros cuadrados de mar territorial más las aguas jurisdiccionales de ríos y lagunas. Inmerso en un paisaje de praderas y montes serranos de una belleza singular, en Uruguay se respira una sensación de paz y tranquilidad que cautiva a sus visitantes.

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CLIMA

Al encontrarse en la Zona Templada Austral del Hemisferio Sur el Uruguay disfruta de un clima moderado. La temperatura media en primavera es de 17° centígrados; en verano de 25°; en otoño de 18° y en invierno de 12°.
Las temperaturas medias más altas se presentan en el mes de diciembre, enero y febrero y las medias más bajas en junio, julio y agosto, de acuerdo a la región.
Los vientos que predominan son los del Norte, húmedos y calurosos y los del Pampero y del Sur, fríos y secos.

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POBLACIÓN

El Uruguay, debido a su historia como asentamiento indígena de pueblos nómades en la época pre-colonial, sumada a la posterior historia como colonia española y las corrientes migraciones europeas que llegaron al pais en el período post guerras mundiales, presenta una población con descendencia índígena, afrodescendiente y europea (fundamentalmente española e italiana).

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CULTURA

La música rioplatense por excelencia es el tango (cuyo mayor exponente es Carlos Gardel), y también la milonga. El Uruguay posee además músicas como el candombe y la murga uruguaya, que tienen su apogeo en las llamadas de carnaval (en el caso del candombe) y en el mismo Carnaval, en el caso de la murga.
Desde la pintura de tradición académica de Juan Manuel Blanes, considerado el pintor de la patria, hasta las últimas expresiones del arte joven, Uruguay cuenta con numerosos artistas y movimientos destacables.

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EDUCACIÓN

El sistema educativo oficial del Uruguay imparte una enseñanza laica, gratuita y obligatoria. Desde 1877 esto rige para la Enseñanza Primaria, extendiéndose, luego, la obligatoriedad para la Enseñanza Secundaria y la gratuidad a los niveles universitarios.

Son principios fundamentales de la educación pública uruguaya la laicidad, gratuidad y obligatoriedad, tal como fueran proclamados por José Pedro Varela. La población tiene acceso a educación gratuita desde primer nivel de jardinera (Educación Inicial) hasta la graduación en la universidad. El índice de alfabetización alcanza el 95% de los mayores de 10 años.

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GOBIERNO

El Uruguay ha adoptado la forma de gobierno republicana y democrática bajo sistema presidencialista, divididas las tareas del Estado en los clásicos poderes: el Ejecutivo, el Legislativo y el Judicial. Cada cinco años, según la actual Constitución, el pueblo uruguayo, amante de la libertad y la democracia, emite su voto obligatorio para elegir las autoridades que gobernarán el país.

Según un informe publicado por la revista británica The Economist (El Economista), Uruguay es considerado el país más plenamente democrático de Sudamérica, ubicado en el puesto 27 sobre un total de 167 naciones, y es el segundo de Latinoamérica en la tabla de los países con menor índice de percepción de corrupción (elaborado por la organización Transparencia Internacional), solo detrás de Chile.

Actualmente el partido de gobierno es el Frente Amplio (coalición de partidos progresistas y de izquierda) y el Presidente de la República es José Mujica. Durante la administración de José Mujica se han producido importantes avances en el terreno de los derechos civiles y las libertades individuales; se aprobó la despenalización del aborto dentro de las primeras doce semanas de gestación, así como el matrimonio entre personas del mismo sexo y la legalización de la venta y cultivo de marihuana. Todos estos avances suponen un progreso democrático y humanitario que hasta el momento sólo han llevado a cabo algunos países.
Además José Mujica se ha destacado por una vida austera, residiendo en una chacra a las afueras de Montevideo propiedad de su esposa, habiendo declinado ocupar la Residencia Presidencial de Suárez y Reyes, usada únicamente para actos oficiales. Su estilo de vida humilde queda reflejado además en el uso de un Volkswagen Escarabajo de 1987 como medio de transporte. El 90 % de su sueldo (260.259 pesos uruguayos en 2012) lo dedica a proyectos de ayuda contra la pobreza.

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RELIGIÓN

La Constitución de la República garantiza la libertad de cultos existiendo en el país diversas religiones. Pero la religión católica, presente en el país a través de toda su historia, es la predominante entre el pueblo uruguayo.

El Estado uruguayo es laico, con absoluta libertad de cultos. La iglesia y el Estado están oficialmente separados. Existe en la sociedad un amplio clima de tolerancia hacia los distintos cultos. Una encuesta realizada en 2008 por el Instituto Nacional de Estadística de Uruguay presentó al catolicismo como la religión principal, con el 45,7% de la población y 9.0% son cristianos no católicos, el 0,6% son animistas o umbandistas (una religión afro-brasileña), y el 0,4% judíos. 30,1% declaró creer en un dios, pero que no pertenecen a ninguna religión, mientras que el 14% eran ateos o agnósticos.

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HISTORIA

El territorio que actualmente incluye el Uruguay estaba poblado, en el pasado, por tribus indígenas que, después de la llegada de los colonos europeos, se vieron fuertemente amenazados. Las etnias más conocidas son los charrúas - de los que se ha heredado el gentilicio por los nacidos en el país -, los guaraníes, los chanás, los guenoas, los minuanes y los tapiz.
La llegada de los europeos en 1516 y del ganado vacuno y caballar que estos abandonaron a comienzos del siglo XVII en territorio uruguayo, modificaron el hábitat, la demografía y las costumbres de esos indígenas. Convertidos en diestros jinetes cazadores de vacas, terminaron diezmados por la viruela y la persecución del hombre blanco por cuanto su cultura los tornó hostiles a las formas de trabajo que trajo el conquistador español. La Banda Oriental, designación que los españoles dieron al territorio uruguayo, fue una región de colonización tardía, contemporánea sobre todo de la España de los Borbones en el siglo XVIII. Se pobló por tres motivos fundamentales: la calidad de su pradera natural combinada con la multiplicación del ganado abandonado por los españoles en sus llanuras; las ventajas de Montevideo como único puerto natural del Río de la Plata; y la condición de territorio fronterizo en permanente disputa entre las coronas de España y Portugal. Los primeros establecimientos europeos importantes fueron la Colonia del Sacramento portuguesa en 1680, o el Montevideo español fundado entre 1724 y 1750.

Desde finales del siglo XIX hasta la segunda mitad del XX, Uruguay recibió las corrientes inmigratorias más importantes en su constitución. Españoles e italianos han fortalecido el sustrato cultural de nuestros días.
Contingentes menos numerosos de inmigrantes, provenientes de Francia y otras regiones de Europa y Asia, arribaron también a nuestro país buscando un mejor porvenir. Es importante la influencia cultural de la población afro uruguaya, en su inmensa mayoría descendientes de esclavos provenientes de África durante el período colonial.
A comienzos del Siglo XX, Uruguay era considerado la “Suiza de América”, por ser un país vanguardista política y culturalmente en América del Sur.
En este contexto se construyó en 1925 el edificio más alto de América Latina llamado Palacio Salvo y el Estadio Centenario en 1930 -el más grande del mundo en ese momento. Además se produjeron los triunfos deportivos en el campeonato de fútbol de los Juegos Olímpicos (París 1924 y Amsterdam 1928) y los mundiales de fútbol de 1930 (cuya sede fue la ciudad de Montevideo) y 1950 en Brasil, hazañas que contribuyeron a perpetuar el mito de la "edad de oro" del Uruguay.

Entre el 27 de junio de 1973 y el 28 de febrero de 1985 se produjo una dictadura que cambió el rumbo del país. Durante este período el Uruguay fue regido por un gobierno cívico-militar que surgió tras el Golpe de Estado del 27 de junio de 1973. Esta etapa estuvo marcada por la prohibición de los partidos políticos, los sindicatos y la violación sistemática de los derechos humanos.

El golpe de estado de junio de 1973 y su Consejo de Estado resultante se vio inmediatamente resistido por gran parte de la ciudadanía y por los trabajadores agrupados en la Convención Nacional de Trabajadores (CNT), así como también por el Movimiento Estudiantil. 

Luego de un período de grandes movilizaciones populares se realizan elecciones y el 1 de marzo de 1985 y comienza una etapa de lucha por la Verdad , la Memoria y la Justicia sobre las violaciones de los derechos humanos en este oscuro período de nustra historia.

En el año 2013 Uruguay fue elegido por "The Economist" como país del año debido a los avances en derechos como la ley sobre la regulación de la marihuana, el matrimonio homosexual y la figura del presidente Mujica, calificado como "audaz" y "humilde".